PELIGROSO «PADRENUESTRO»

Denominado «Padrenuestro» o «paternóster», el tipo de ascensor que muestran las imágenes que compartimos carece de la mayoría de las características fundamentales de los elevadores: nunca se detiene para los pasajeros y no tiene puertas ni botones en su interior ni en las distintas plantas a las que brinda servicio. De hecho, sus cabinas ni siquiera disminuyen la velocidad para permitir que los usuarios entren o salgan.

Los compartimentos de un elevador paternóster se envuelven como una cadena, con dos aberturas lado a lado en cada nivel. Los pasajeros entran y salen del lado «arriba» o «abajo», en un piso determinado.

DE ASCENSORES CÍCLICOS

Estos elevadores de bucle infinito son más lentos que los equipos convencionales; se desplazan de un modo que permite ascender y descender con cierta rapidez. Su movimiento continuo es clave para su eficiencia: con tantos compartimentos, y sin necesidad de detenerse, los pasajeros nunca deben esperar a que los lleven.

El diseño paternóster se remonta a un ascensor instalado en Liverpool por Peter Ellis en 1868 (sólo cinco años después de que una gran ingeniera resolviera un problema de frenado importante en los equipos estándar).

Inicialmente se los denominó «ascensores cíclicos»; el nombre «paternóster» surgió del parecido del sistema con un rosario girando en las manos de un católico mientras recita oraciones («Pater Noster» de «Padre Nuestro», las primeras palabras del Padrenuestro en latín).

Estos elevadores se encuentran más comúnmente en universidades y edificios gubernamentales. Se espera que los pasajeros en esos sitios institucionales sean adultos aptos y que, en caso de llevar cargas, sean poco pesadas, como mochilas o carteras.

UN DISEÑO QUE NO PROSPERÓ

Estos peligrosos aparatos han sido conocidos sobre todo en Europa, pero su diseño no fue ampliamente adoptado en todo el mundo. Por razones de seguridad, dejaron de fabricarse a mediados de la década de 1970. Se registraron accidentes cuando los pasajeros entran y salen. Hubo casos de personas que cayeron entre el hueco del ascensor.

Sin embargo, todavía funcionan unos cientos en algunos países del viejo continente, como, por ejemplo, Alemania y Gran Bretaña..

En Alemania, se han usado en grandes representaciones de teatro, espectáculos de compañías de circo, películas de todo tipo y para campañas políticas (los votantes hacen preguntas a los candidatos en cada piso, a medida que pasan). También han aparecido en películas como Berlín Express.

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